Vientián y sus templos.

05Dec2017. Hoy era el único día que tenía entero en la ciudad, así que salí tempranito del hostel Dream Home, después de tomarme el pequeño desayuno que ofrece, unas tostadas francesas, un mini plátano y un cafelito, y jugar con el hijo de la que creo que es la dueña, al que le llamaba muchísimo la atención mi reloj y que se encendiera la luz.

 

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Buda en Pha That Luang.

Alquilo una bici en una tiendecita cercana por 10000LAK y dejando el DNI como fianza. La temperatura es fresca y la ciudad es la más tranquila y limpia de las que llevo visitadas y eso que era hora punta, si bien, únicamente me he movido por el centro de la capital.


Símbolo del país

Como me pillaba más o menos de camino paso por el Monumento a la Revolución, una stupa blanca a unos dos kilómetros de mi hotel, con una estrella comunista coronándolo. En teoría el sistema político del país es el socialismo aunque uno, muy abierto al mercado.

Junto a él se encuentra el monumento más importante de Laos. Aparco la bici junto a un quiosco de bebidas y compro un refresco esperando que le hombre la vigile mientras visito Pha That Luang. Una stupa cubierta completamente de oro dentro de un claustro. Se cree que fue fundada en el s. II y contiene un trozo del esternón de Buda. Mide 45 metros de alto, en cada punto cardinal tiene anexo un pequeño altar y cuesta 10000LAK entrar a ella. Hay que recordar que en los templos y las stupas budistas se rodean en sentido de las agujas del reloj. También observo que se hacen ofrendas enseñando al Buda unas pequeñas jaulas con unos pajarillos dentro (no se les mata como parte de la ofrenda).

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La stupa dorada símbolo del país.

Frente a ella se encuentra la estatua del rey Sethathirath, que consiguió mantener el reino protegido de las invasiones durante su reinado en el s. XVI. Algo harto difícil teniendo en cuenta que el país ha sido invadido por jemeres, birmanos, tailandeses, vietnamitas etc. a lo largo de su historia.

El complejo también tiene varios templos que no he averiguado sus nombres. Todos llenos de color y brillantes por la gran cantidad de dorado que contienen. El que sí que llama la atención es el templo a la izquierda de la stupa, donde detrás de él se encuentra un Buda reclinado gigante. También hay un monasterio donde los monjes no dudan en trabajar junto a los obreros en el mantenimiento que allí hacen.

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Turisteo

Cojo de nuevo la bici y tras dar una vuelta por el mercadillo detrás de la stupa subo hasta el Gong de la Paz Mundial, y al otro la del parque donde se encuentra está situado el Patuxai. Un arco del triunfo en homenaje a los laosianos que perdieron la vida en la guerra, construido con el hormigón donado por los EEUU para construir un aeropuerto en 1969. A la vez que me acerco, veo que los edificios oficiales, y algunos sin serlo, tienen en su fachada enormes banderas del país junto a la bandera roja con la hoz y el martillo. Al monumento se puede subir, aunque yo no lo hice. Eso sí intenté comprar unas postales pero la chica se negó a escribir algo en su idioma en ellas y no las compré.

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Patuxai.

Enfrente del Palacio Presidencial se encuentra, el para mí, más encantador de los templos de los que he visto en Laos. Construido entre 1819 y 1824 es el más antiguo de la ciudad. No está tan restaurado como el resto de los templos que he visitado y contiene más de 10000 budas en su interior, incluidos los muros interiores del propio templo, donde no se puede fotografiar. Entrar al Wat Si Saket cuesta 10000LAK para los extranjeros.

Mi siguiente parada estaba cerrada, el Museo Nacional de Laos está mudándose y no he conseguido averiguar a donde. Así que paro a tomar un cafelito en el café Espresso, un local pequeñito pero agradable. La ciudad es bastante barata en general, la que más desde que empecé el viaje, pero el café tiene un precio alto comparado con la generalidad, lo mismo ocurre en la mayoría de los sitios a los que he ido.

Entro al estadio nacional y paso por la stupa That dam, que estaban cerca. Una stupa que en su día estaba bañada en oro pero que tras la guerra de 1820 la ha dejado como la stupa negra, totalmente invadida por la maleza.


COPE

Tras el café me dirijo a COPE. Desde el final de la guerra en Laos (la misma que asoló Vietnam o Camboya, pero de la que se habla menos) más de 20000 personas han sido víctimas de municiones sin explotar. Esta organización sin ánimo de lucro forma a la gente local para construir prótesis y herramientas para ayudar a la rehabilitación de las víctimas, todo ello a precios muy bajos. En la exposición (gratuita) se muestran imágenes y objetos de la vida cotidiana de estas personas así como hay un cine que muestra documentales a petición de los visitantes.

El parking cuesta 2000, y se puede dejar una donación para continuar con su labor. Estas donaciones privadas representan el 15% del presupuesto total, incluyendo las pequeñitas que hacen los visitantes. Viendo la exposición como muestra de la labor que hacen, por supuesto, animo a la gente ha aportar lo que buenamente quieran, pues la labor es encomiable.

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Nos muestran como las personas del campo usan las cubiertas de los explosivos en sus vidas diarias reconvirtiéndolas en objetos útiles, esto conlleva el peligro que si aún contienen explosivos pueden acabar muertos o mutilados. Se calcula que sobre el territorio del país cayeron más de 2000000 de bombas entre el 64 y el 73. Lo que hace una media de un avión cada 8 minutos durante 24 horas al día durante los 9 años de contienda.

Los pequeños objetos que nos muestran, son muy simples pero la capacidad de ayuda es enorme. Me llama la atención una caja con un espejo en medio. Está diseñada para paliar el dolor del miembro fantasma. Es un dolor, picor o malestar que los amputados aún sienten en el miembro que no tienen. Con esta caja, la cabeza cree que ese miembro aún está ahí cuando lo que realmente existe es el miembro conservado. Se puede probar, y es sorprendente la sensación que se experimenta. También tienen una tiendecita y ofrecen café y helados artesanales para ayudar a sufragar los gastos. Hay muchas instalaciones aunque no se pueden visitar, incluidas una cancha indoor para practicar deporte.


Templos

El primero que visito es Wat Si Muang. Un templo que originariamente fue construido en el s XVI pero fue destruido en 1828, el actual fue erigido en 1915.

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Santuario en Si Muang.

Me llaman muchísimo la atención los templos de Vientián, por los colores que usan, no solo el rojo y dorado, están llenos de detalles rosas, verdes, amarillos, naranjas etc. Prácticamente todos los templos están reformados y la pintura parece recién puesta. También me parece original respecto a otras partes, la cara tanto de los budas como de los animales aparecen siempre sonriendo y con expresiones más amigables que en otros sitios. Además están rodeados de pequeñas stupas, supongo que a modo de homenaje a benefactores ya fallecidos. En este templo había sobretodo mujeres, no sé cual podría ser el motivo o siempre es así, ya que según la leyenda una mujer embarazada se ofreció a sacrificarse para ahuyenta los malos espíritus y se arrojó al hoyo donde estaría el pilar de la construcción, quedando aplastada debajo.

Pasé junto al Pilar de la Ciudad, levantado en 2012 en el lugar donde fueron encontrados 473 artefactos del s IV y V, para llegar a Ho Phra Keo (10000LAK), impresionante templo con grandes columnas rojas y doradas. Restaurado en 1993 es un museo de imágenes religiosas donde no se permite hacer fotos. En su jardín había tres troncos tallados con imágenes de animales y plantas.

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Ho Phra Keo.

Me dirijo al río Mekong y tras el Palacio Presidencial se encuentra el parque Chou Anouvong, con una estatua del mismo. A cuyos pies se habían ofrecido centenares de figuras de caballos y elefantes de diferentes tamaños. El otro lado del río, pertenece a Tailandia.

Vuelvo a cruzar el parque y llego al templo Wat Xieng Gneum. La verdad, el menos llamativo y el que menos me ha gustado.

Pero el siguiente vuelve a la tónica de los anteriores. El templo Chanthaboury te recibe con una hilera de elefantes a la entrada. Hay una pagoda con un campanario al que subo, aprovechando que no hay nadie en el complejo.

Como una pizza regulera en el Restaurante Little Hanoi. Podría pasar por congelada pero me la hacen a mí gusto, así que entiendo que lo congelado es la masa. La chica no habla inglés y fue difícil entenderse.

Ya de vuelta al hostel, aprovechando que era tempranito me pasé por la piscina que estaba un para de manzanas subiendo la calle, y como estaba solo y no tenía bañador, pues me dí un chapuzón en calzoncillos. Hecho esto, volví al hostel, me apunté a la lista para ver si mañana se forma un grupo para ir al Parque de los Budas antes de ir al aeropuerto.

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Chou Anouvong.

Mas tarde me doy un paseo por el Night Market, que abre a las 17:30 todos los días y me daba la sensación de ser el típico mercadillo que abren en España en los sitios costeros. Había incluso grupos de gente haciendo aerobic y bailes a modo de gimnasia. Está en la orilla del río y bastante animado. Antes de devolver la bici recorro unos kilómetros el margen del río pasando por casas más modestas, una zona de restaurantes que tenían muy buena pinta y finalmente cuando ya casi no había ciudad a un barquito que hacía las veces de bar y aspecto encantador. Pero tenía que devolver la bici y no pude tomarme nada.

Y para terminar, un poquito de charla con los compañeros de hostel e intentar convencerlos para que salga el grupo de mañana.

Mañana os cuento.
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